Un enfant du pays nantais

Francis Chaptois est né le 8 juillet 1885 à la Haye-Fouassière, dans le vignoble nantais, pays d’origine de sa mère Joséphine Bouchaud. Son père, François Hubert Chaptois, est perceur de navires (voir encadré) dans les chantiers navals de Trentemoult, commune de Rezé.

Trentemoult - Copie

Sur ses documents d’identité, son prénom est François car l’employé de l’état civil refuse d’enregistrer Francis. Mais il sera toujours appelé Francis tant par sa famille que dans sa vie professionnelle.

La famille, très modeste, habite à Trentemoult, dans un petite maison « de pêcheurs », rue Courtil-Brisset.  Elle compte cinq enfants : Joséphine née en 1883, morte à 14 ans d’une phtisie galopante,  Francis puis viennent Renée en 1889,  Joseph en 1899 et enfin Emile en 1902.

Le jeune Francis fréquente l’école publique de Rezé, obtenant son certificat d’études en 1896. Puis, en 1901, il obtient le diplôme de l’école Nationale Professionnelle de Nantes.

Ensuite, pendant tois ans, il devient apprenti modeleur sur bois en perfectionnement puis ouvrier modeleur chez Joseph Guillet, modeleur mécanicien à Chantenay.

Trentemoult débarquadère

« Les perceurs sont des gens qui percent, chevillent et gournablent les vaisseaux dans toutes les parties lorsqu’on les construit et radoube. Le métier de perceur est différent de celui de charpentier car il ne fait que percer avec la tarière et placer le fer et la gournable ; il cheville, virole et goupille les chevilles ou les rive selon les circonstances ». Les perceurs sont donc des ouvriers différents des charpentiers dont le métier consiste à percer les pièces de bois du navire permettant ainsi de les assembler avec des chevilles métalliques ou en bois (les gournables). Ce métier a disparu par le remplacement des coques de navire en bois par les coques en acier. Il demandait une grande adresse car il fallait percer au bon endroit et suivant le bon angle pour permettre un assemblage de qualité. » (source : Encyclopédie Méthodique / Marine, t. 3 Paris 1787)

 

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