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Nieuport-Astra

Alphonse Tellier a été un précurseur du motonautisme, dessinant des canots rapides qui participent très tôt aux quelques courses de vitesse organisées à l’époque.

« La Rapière » d’Alphonse Tellier, lauréate de la course « Paris à la mer » en 1905

L’activité de constructions navales se poursuit jusqu’au début de la guerre puis, à partir de 1916, les chantiers se consacrent à la construction d’hydravions. 

En 1917. De gauche à droite : F. Chaptois, chef de fabrication, Jouy, contremaître entoilage des ailes, R. Duhamel, chef du bureau d’études

En août 1918, Alphonse Tellier cède sa société aux établissements Nieuport. Jusqu’au début de 1919, les équipes sont encore concentrées sur la production d’hydravions, puis elles retournent à la construction navale, de plaisance comme de service. Voici la présentation qu’en fait « Le Petit Parisien » en mai 1921, dans un article intitulé « Une grande fusion dans l’aéronautique » :

 » […] La société Nieuport-Delage comporte en plus un département constructions navales dont M. Delage, ancien officier de marine assure également la direction technique.
Dans les chantiers de l’Ile de la Jatte se construisent tous les bateaux de plaisance, depuis la yole canadienne jusqu’aux yachts automobiles, ainsi que les racers de course dont les divers modèles ont remporté tous les prix du concours de Monaco 1921.
Les chantiers d’Argenteuil, puissamment outillés pour la construction en tôle d’acier, se sont fait une spécialité de bateaux de service, remorqueurs, chalands, pétroliers, chalands à citerne, bateaux coloniaux etc. […] « 

Encart publicitaire dans « l’Intransigeant » d’avril 1921 (source : gallica.bnf.fr)

F. Chaptois devient directeur des chantiers de l’Ile de la Jatte, jusqu’en décembre 1922, date à laquelle toutes les activités navales sont regroupées à Argenteuil. C’est pendant cette période qu’il embauche un apprenti-dessinateur plein d’avenir : Eugène Cornu.

Nieuport-Astra : essai de cruiser sur la Seine vers 1921 (F. Chaptois au volant)

A partir de janvier 1923, F. Chaptois reprend la direction des ateliers d’Argenteuil. Pour remplacer E. Cornu, parti aux chantiers Jouët à Sartrouville, il recrute un nouveau dessinateur avec un tout autre profil : l’ingénieur russe Wladimir Yourkevitch, qui sera plus tard le concepteur de la coque du « Normandie ».

Nieuport-Astra : catalogue de canots vers 1921

Malgré les succès obtenus, Nieuport-Astra souhaite se concentrer exclusivement sur sa production aéronautique. L’activité construction navale s’arrête à la fin de l’année 1924.

Chantiers de Coninck

Sollicité par G. de Coninck pour diriger son bureau d’études, Francis Chaptois arrête sa collaboration avec A. Raguenault fin 1912 et retourne travailler à Maisons-Laffitte.

Cette nouvelle situation lui permet d’aborder d’autres types de constructions, en particulier les coques acier pour des bateaux automobiles de service. Malheureusement, les chantiers interrompent leur activité dès le début de la grande Guerre.

Vedette à pétrole vers 1913
Vedette à pétrole vers 1913

A titre personnel, il dessine quelques voiliers de course, dont certains sont publiés dans la presse spécialisée.

Nénuphar 1913
Fin Keel « Nénuphar », publié dans « Le Yachtman » de novembre 1913

 

Dessinateur à Maisons-Laffitte

Grâce à la recommandation de son cousin Maurice Rousseau qui y travaille déjà, Francis Chaptois entre le 5 décembre 1905 comme dessinateur au bureau d’étude des chantiers Pitre, puis de Coninck à Maisons-Laffitte  (remorqueurs, bateaux coloniaux et de service, yachts en acier et en bois). Il y reste jusqu’à la fin 1908, date à la quelle il s’installe à Nantes.

chantiers Pitre
Les chantiers Pitre vers 1905